印度洋上的珍珠——塞舌尔群岛
来源:    2006-04-12
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——驻塞舌尔使馆易源清、陈雨供稿      在超过一百万平方公里绿宝石般的浩瀚印度洋上,珍珠般散落着115个花岗岩和珊瑚礁岛屿,这就是塞舌尔共和国——一个拥有这个星球上最原始、最优美的自然环境,同时又以现代化的设施保障文明生活的国家。阳光、沙滩、碧海、蓝天,这里是旅游者的天堂;种种珍禽异兽、棵棵参天古树,让人仿佛置身伊甸园;纯朴的民风、悠闲的生活、拉迪格岛上的牛车,又把人们拉回到上世纪初,岁月在这里似乎没有留下任何痕迹……   一、历史   (一)发现   塞舌尔第一次被写入航海日记是在1502年。记载它是葡萄牙人瓦斯科•达•迦玛。   (二)海盗   从1685年开始,大量海盗船以塞舌尔为据点,频繁攻击非洲东海岸的商站和中东地区的重要港口。面对财物的大量损失和一些商站有可能关闭的威胁,英、法两国派出海军进入这片海域追剿海盗。从1718年开始,海盗逐渐减少,并于1730年彻底绝迹,但至今人们还是坚信在岛上藏着大量宝藏。   (三)定居者   海盗被消灭以后,法国开始看重塞舌尔群岛的战略意义,因为从毛里求斯出发,经塞舌尔群岛去往印度的航程更短并且更为安全。,塞舌尔被正式宣布为法国领土是在14年以后,即1756年,法国新任毛里求斯总督宣布了马埃岛及其周边岛屿的主权并以当时法国财政部长的名字命名为“塞舌尔”。   (四)主权变更   已经被宣布为法国领地的塞舌尔,就理所当然的成为法国海盗船的基地。受到法国 “官方”海盗攻击的英国人为了维护其印度公司的利益,决定取得非洲和锡兰(今斯里兰卡)之间的海上控制权。于是,1794年5月16日,在完全不设防的情况下,塞舌尔被英国海军占领。从宣布主权到失去主权,法国对塞舌尔的控制仅仅持续了38年,但其影响却极其深远。   (五)殖民时代   1903年8月31日,英国国王爱德华七世正式宣布塞舌尔英国殖民地的地位。同年,首都维多利亚市中心建起形状相同但规模较小的“大本钟”。维多利亚医院也正式开始运营。   (六)走向独立   两次世界大战的战火虽未直接威胁塞舌尔,但大战的全球性影响,也使其深受冲击。   1976年6月29日,塞舌尔共和国宣告成立。   1979年,社会主义塞舌尔通过自己的宪法。   迄今为止,塞舌尔一共进行了3次总统大选,年份分别为1993年、1998年和2002年。   今天,塞舌尔简短的历史,正被继续书写……   二、 风土人情   塞舌尔人是肤色各异的克里奥尔人,白、黑、棕、黄、红,什么人种都有。不管什么颜色,他们都自称为一个民族——克里奥尔。   克里奥尔(Creole)一词原意是“混合”,泛指世界上那些由葡萄牙语、英语、法语以及非洲语言混合并简化而生的语言,美国南部、加勒比地区以及西非的一些地方所说的语言也都统称为克里奥尔语,有些克里奥尔语以英语为基础,而塞舌尔的克里奥尔语则更多的采用法语单词。说这些语言的克里奥尔人,通常也是经过多代混血的,他们可能同时拥有来自非欧亚三大陆的血统。   塞舌尔人是典型的克里奥尔人,在市中心的独立大道上矗立着一座三只飞翔的海鸥雕塑,象征着塞舌尔人民来自欧、亚、非三大洲。在塞舌尔,不同肤色,不同宗教信仰的人和睦相处,人民生活悠闲自在。有趣的是,连总统会见外宾都从不穿西装打领带,一件短袖衬衣了事。在这个地方,没有人能正式起来,也没有人能忙起来,让那些来自繁忙都市的人羡慕不已。   塞舌尔所有的沙滩都是开放的,临海的酒店也不能阻止非本店的住客或当地人使用酒店前的沙滩。   塞舌尔人环保意识极强。每砍一棵树都要报环境部审批。在海洋公园海域,为了保护热带鱼类,不但禁止捕鱼,当地人还通常会劝阻游客拾捡贝壳,“贝壳——浮游生物——虾米——小鱼——大鱼”已形成一条生物链!   塞舌尔人热爱音乐,几乎人人能歌善舞。当地音乐风格叫做“Sega”,据称是非洲部落音乐在印度洋岛国的“海洋版”,节奏欢快,让人忍不住会跟着音乐轻轻摇摆。热情好客更是塞舌尔人引以自豪的民族习性。   三、国宝海椰子(Coco de Mer)   提到塞舌尔,就不得不提海椰子。   海椰子果实是植物王国中最大、最重的种子,通常在10公斤左右,最重可达30多公斤。在其7-9个月大的时候,趁果肉还是胶质状时方可食用,一旦超过9个月,果肉就会逐渐变硬,成熟的海椰子果肉洁白而坚硬,曾经有人拿来冒充象牙,其硬度可想而知。   海椰子第一年发芽只生出一片叶子,通常高达1.5米至2米。随后每年只生出一片叶子。这些叶子围成环状,斜指向天,以利搜集雨水流到根部。到15岁时,海椰子树才开始长出树干。海椰子树成长25年才完全成熟,开花结果。而一个海椰子果要8年才能长成,也就是说从一个海椰子落地,至少要33年它的第一个后代才会出生。海椰子树龄最多可达400岁!树高一般10米,最高有35米,通常雄树比雌树高,以利于风力传播花粉。   塞舌尔陆地上的主要大型动物就是大旱龟,为了防止喜好吃素的旱龟吃掉幼苗,岛上多数棕榈科的植物在茎的底部都长有坚硬的刺。而海椰子完全没有刺,因为就算是幼苗,它们的茎也非常坚硬,旱龟对它们一点胃口都没有。所以可以很容易的通过有刺没刺来判断你眼前的幼苗是不是海椰子树苗。   海椰子树的另一个神奇之处就是它的树干与树根的交接处宛如人体的关节,是可以旋转的!海椰子树干十分坚硬,不能随风摇摆,容易被大风折断,所以这个关节可以保证大树在刮风时可以随风转动,消减压力。海椰子树死后,树干仍会屹立数年方腐烂,而底部的这个关节则会继续存在60年才会完全分解掉,足见其坚硬程度,也惟有此才能负担整棵大树。   四、著名景点   领略塞舌尔多元风光的最好方式是乘船在诸岛中行穿。在翡翠般的海水中下潜、航行、垂钓;休憩在恬静的海滩;探索幽深的岩洞,游客将感受到度假的真正含义。   (一) 五月谷(Vallee de Mai)   如果说塞舌尔是人间天堂,五月谷就是这天堂里的伊甸园。坐落在普拉兰岛中心的五月谷是世界上最小的自然遗产,面积只有19.5公顷。因其中7000多棵海椰子树而闻名于世。但是除了海椰子,这里还有许多世界上独一无二的动植物,堪称珍奇大观园。   五月谷在四十年代的时候还是一个私人庄园,它的名字就是当时的庄园主所取。1966年它成为国家公园,1983年被联合国教科文组织命名为世界自然遗产。   五月谷至今仍保留原始风貌,除了外围的防火林,其中的所有植物都是天然生长的。谷中各种奇异的棕榈科植物挺拔耸立,吸引着人们的目光,斑驳的阳光从阔大的枝叶间洒下,照着不时探出头来的可爱的小蜥蜴,不知名的鸟儿在林子里婉转的鸣叫,溪水欢快的从脚下流过。整个山谷只有三条沿山势辟出的1米宽的小径供游人通行,如果没有导游,游客可以凭着手中的地图寻找公园设在路边的解说牌,来自己发现和认识那些珍稀的动植物,有如寻宝之旅。路上间或可见木质长椅可供休憩片刻,一切都显得与自然那么和谐。   游览的路线分为北、中、南三条,根据不同路线的组合,参观一圈需时半个小时到3个小时,游人可视情自行决定。北线有条岔路通向山顶的一座亭子,从那里可以一览五月谷的全貌,最突出的当属那棵高35米的海椰子树王,虽秀于林,风却不能摧之,至今傲然挺立,俯视群雄。   除了海椰子,游人最感兴趣的应该是黑鹦鹉,濒临灭绝的黑鹦鹉是塞舌尔的国鸟,叫声婉转动听,全世界也只有这里才能见到。它们通常在清晨和傍晚喂食。当地的导游会用口哨吸引黑鹦鹉过来给游客观赏。据导游介绍,黑鹦鹉通体为咖啡色,而不是黑色,只是因为它们常在树荫中飞行,因此人们误以为黑色。黑鹦鹉也是普拉兰独有的物种,目前数量约为300-400只。   谷中还有一种奇特的树叫做Latanyen Lat。它的特点是树干不是拔地而起,而是凭“空”而立。它的树干离地面约1米高,坚硬的树根粗约5厘米,一根根地深深斜插进土壤中,支撑着整棵树。这种树给人一种站立着,但随时可以拔“腿”前进的感觉。其实它的幼苗与其他棕榈科植物没有两样,茎也是长在地上的。它特殊之处在于根,不仅向下生长,还向上顶,把茎顶离地面,越顶越高,成年的树,地面上的根丛不再有间隙,仿佛给树围上了一条厚厚的筒裙。凭着这项特殊技能,它可以轻易的生长在溪流之中。   注:去普拉兰岛可从马埃岛搭乘塞舌尔航空公司的小型螺旋桨飞机,每30分钟一班,航程只需15分钟。亦可乘坐“椰子猫”号双体客船,一个小时达到。   (二)世界排名第三的沙滩——博瓦隆(Beau Vallon Bay)   长达4公里的博瓦隆白沙滩是欧洲旅游者的圣地。细腻如泥的细沙和碧蓝如水晶般透明的海水每年吸引着10多万欧洲有钱人来这里“朝圣”。可爱的儿童笨拙的用沙铲堆砌着他们梦想中的城堡,热恋中的年轻人或者蜜月中的情侣们尽情享受火辣的阳光,白发苍苍的老人们牵着手伴着夕阳在海滩上散步……游客可以在专业教练的陪同下潜水,欣赏海底千变万化的珊瑚礁,也可以租一条船去海上钓鱼,钓上鲜活的红石斑或老板鱼可以立即让当地厨师烤出鲜美绝伦的鱼排……   (三)其他景点   1. 拉齐奥海滩   仅次于博瓦隆海滩,位于普拉兰岛东北,长约1公里。那里的海水更为清澈,游人也少,唯一美中不足的是交通不便,如能住宿在普拉兰岛上,就能尽情享受这一海滩。   2. 小本钟   1903年,为了庆祝英国王室正式宣布塞舌尔为王室直属殖民地(之前为毛里求斯托管),塞舌尔在市中心仿制伦敦的大本钟竖起这座“小本钟”,塔高约5米。在它的对面就是塞舌尔全国唯一的交通红绿灯。   3. 旅游商亭   位于市中心,旅游纪念品较为集中,游客可以买到海椰子、鲨鱼牙齿、各种木雕、贝壳饰品、香料等。   4. 植物园   塞舌尔植物园集中了全国各种珍稀植物,以及别处少见的奇花异葩。喜爱观赏植物的朋友不妨一游。   5. 海洋公园   游客可以乘坐旅行社提供的玻璃底船观赏珊瑚和热带鱼,同时还可以带上潜水面罩、通气管, 穿上鸭蹼凫水。在享受克里奥尔风味午餐后,在白沙滩上静静的睡一个下午,什么是天堂,这就是天堂!   6. 凤凰岭   海滩上待腻了,就去爬山。凤凰岭位于马埃岛森林保护区中心,登顶可以一览马埃西岸风光。空山鸟语,在静谧的大自然中忘我的安坐片刻,不知您有什么样的感悟呢?   7. 唐僧石、八戒石   喜欢看怪石的朋友可不要错过。在岛的东岸有一块巨岩面朝西方,酷似唐僧拜佛,西岸则有另一块形如猪八戒爬上海岸,惟妙惟肖,让人叹为观止。   8. 其他海滩   除了前面重点介绍的博瓦隆海滩,马埃岛还有73个沙滩等待您的光临。运气好的话说不定能找到一个只属于您一个人的海滩。   9. 外岛   除了马埃和普拉兰以外,还有一些世界上独一无二的小岛,如拉迪格岛、朦胧岛、鸟岛、圣丹尼斯岛、达罗什岛、阿方索岛、北岛和弗莱格特岛等小岛上都有酒店,喜爱安静的游客可以直奔您中意的小岛度过一周的度假时间。   注:来塞舌尔旅游无需签证,只要一本有效护照即可。
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